Mixed methods studies in social inquiry may follow two main perspectives on integration: on the one hand, complementarity seeks an information enrichment, a fuller and more comprehensive picture on a social phenomenon; on the other hand, convergence focuses on the chance of overcoming single methods’ bias through mixing. While the first approach results rather unproblematic – both theoretically and empirically – convergence seems to pose additional challenges, especially in the elicitation of “meta-inferences”. This dissertation presents a methodological research synthesis of mixed methods studies in social inquiry. Research questions are related to understandings, implementation and epistemological legitimization of integration within the academic community of scholars applying mixed methods in social sciences. Diverse research strategies were implemented, in order to answer to research objectives: automated content analysis was performed on articles published in academic journals; citation network analysis was applied on references lists of the same papers; semi-structured interviews with experts and the related thematic analysis were helpful to address scholars’ points of view on integration, as well as a modality to explore paradigms and epistemological issues.

Nel campo dei mixed methods nella ricerca sociale, l’integrazione può seguire due possibili logiche generali: una prospettiva di complementarietà, secondo cui com binare strategie qualitative e quantitative sarebbe un tentativo di arricchimento informativo – per ottenere una comprensione più completa di un determinato fenomeno sociale – e una di convergenza, che pone l’attenzione sulla possibilità di superare il bias legato a singoli metodi, attraverso l’integrazione. Mentre il primo punto di vista sembra piuttosto aproblematico, sia da un punto di vista teorico che nell’implementazione empirica, la convergenza sembra porre maggiori sfide metodologiche, soprattutto nell’elicitazione di “meta-inferenze”. Questa tesi di dottorato propone una sintesi di ricerca metodologica di studi che utilizzano un approccio mixed methods alla ricerca sociale. Le domande di ricerca sono relative alla concezione, implementazione e legittimazione epistemologica della questione dell’integrazione all’interno della comunità accademica degli studiosi che si avvalgono di mixed methods nella ricerca sociale. Varie strategie di analisi sono state utilizzate per rispondere agli obiettivi di ricerca: l’analisi automatica del contenuto di articoli pubblicati in riviste accademiche; l’analisi delle reti citazionali degli stessi paper; alcune interviste semistrutturate a esperti nel campo e la relativa analisi tematica, nell’ottica di un’esplorazione più approfondita del punto di vista delle/gli autrici/ori sull’integrazione, nonché come modalità di indagine delle tematiche legate all’epistemologia.

(2019). The Quest for Integration in Mixed Methods Inquiry: A Research Synthesis on Mixed Methods Studies in Social Sciences. (Tesi di dottorato, Università degli Studi di Milano-Bicocca, 2019).

The Quest for Integration in Mixed Methods Inquiry: A Research Synthesis on Mixed Methods Studies in Social Sciences

NOVELLO, NOEMI
2019

Abstract

Nel campo dei mixed methods nella ricerca sociale, l’integrazione può seguire due possibili logiche generali: una prospettiva di complementarietà, secondo cui com binare strategie qualitative e quantitative sarebbe un tentativo di arricchimento informativo – per ottenere una comprensione più completa di un determinato fenomeno sociale – e una di convergenza, che pone l’attenzione sulla possibilità di superare il bias legato a singoli metodi, attraverso l’integrazione. Mentre il primo punto di vista sembra piuttosto aproblematico, sia da un punto di vista teorico che nell’implementazione empirica, la convergenza sembra porre maggiori sfide metodologiche, soprattutto nell’elicitazione di “meta-inferenze”. Questa tesi di dottorato propone una sintesi di ricerca metodologica di studi che utilizzano un approccio mixed methods alla ricerca sociale. Le domande di ricerca sono relative alla concezione, implementazione e legittimazione epistemologica della questione dell’integrazione all’interno della comunità accademica degli studiosi che si avvalgono di mixed methods nella ricerca sociale. Varie strategie di analisi sono state utilizzate per rispondere agli obiettivi di ricerca: l’analisi automatica del contenuto di articoli pubblicati in riviste accademiche; l’analisi delle reti citazionali degli stessi paper; alcune interviste semistrutturate a esperti nel campo e la relativa analisi tematica, nell’ottica di un’esplorazione più approfondita del punto di vista delle/gli autrici/ori sull’integrazione, nonché come modalità di indagine delle tematiche legate all’epistemologia.
DECATALDO, ALESSANDRA
GREENE, JENNIFER
Mixed methods studies in social inquiry may follow two main perspectives on integration: on the one hand, complementarity seeks an information enrichment, a fuller and more comprehensive picture on a social phenomenon; on the other hand, convergence focuses on the chance of overcoming single methods’ bias through mixing. While the first approach results rather unproblematic – both theoretically and empirically – convergence seems to pose additional challenges, especially in the elicitation of “meta-inferences”. This dissertation presents a methodological research synthesis of mixed methods studies in social inquiry. Research questions are related to understandings, implementation and epistemological legitimization of integration within the academic community of scholars applying mixed methods in social sciences. Diverse research strategies were implemented, in order to answer to research objectives: automated content analysis was performed on articles published in academic journals; citation network analysis was applied on references lists of the same papers; semi-structured interviews with experts and the related thematic analysis were helpful to address scholars’ points of view on integration, as well as a modality to explore paradigms and epistemological issues.
mixed methods; integrazione; metodologia; epistemologia; scienze sociali
mixed methods; integration; methodology; epistemology; scienze sociali
SPS/07 - SOCIOLOGIA GENERALE
English
SOCIOLOGIA APPLICATA E METODOLOGIA DELLA RICERCA SOCIALE - 92R
31
2017/2018
(2019). The Quest for Integration in Mixed Methods Inquiry: A Research Synthesis on Mixed Methods Studies in Social Sciences. (Tesi di dottorato, Università degli Studi di Milano-Bicocca, 2019).
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